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The Film Foundation's World Cinema Project: Restoration Film Schools

10/26/2015 12:00:00 AM

Created in 1990 by Martin Scorsese, The Film Foundation (TFF) is dedicated to protecting and preserving motion picture history. By working in partnership with archives and studios, the Foundation preserves and restores cinematic treasures – nearly 700 to date – and makes these films available to international festivals and institutions. The Foundation’s World Cinema Project was created to restore, preserve and distribute neglected films from around the world. To date, 24 films from Mexico, South America, Africa, Eastern Europe, the Middle East, and Central and Southeast Asia have been made available to a global audience.

TFF is also teaching young people about film language and history through The Story of Movies, its innovative educational curriculum used by over 100,000 educators nationwide. Joining Scorsese on the board of directors are Woody Allen, Paul Thomas Anderson, Wes Anderson, Francis Ford Coppola, Clint Eastwood, Curtis Hanson, Peter Jackson, Ang Lee, George Lucas, Christopher Nolan, Alexander Payne, Robert Redford and Steven Spielberg. The Film Foundation is aligned with the Directors Guild of America – a key partner whose President and Secretary Treasurer also serve on the Foundation’s board.

Martin Scorsese’s vision – now in its 25th year – is to protect and preserve motion picture history. Recently, the Foundation expanded its scope to include the preservation, restoration and distribution of neglected films from around the world under the World Cinema Project.

As part of this new programme, the Foundation, in partnership with the Cineteca di Bologna and L’Immagine Ritrovata, hosts Film Restoration Schools to provide hands-on training to students and archivists in under-served regions. The first was organised with the National Museum of Singapore in November 2013 and attended by 40 students, selected from over 150 applicants from Hong Kong, Malaysia, Indonesia, Myanmar, New Zealand, the Philippines, Singapore, Taiwan, and Thailand.

The Southeast Asia-Pacific Audio Visual Archive Association (SEAPAVAA) and a number of other Asian film archives and technical sponsors provided state-of-the-art equipment. The enthusiastic response to this first Restoration School strengthened the network of archivists, lab technicians, and educators in this region who are dedicated to continuing these important preservation and restoration initiatives.

This past February, TFF’s World Cinema Project, the Cineteca di Bologna and L’Immagine Ritrovata partnered with India’s Film Heritage Foundation, founded by award-winning filmmaker and preservation advocate, Shivendra Singh Dungarpur, for a Film Preservation and Restoration School in Mumbai. Throughout this week-long intensive course, students attended workshops covering each step of a film restoration workflow. Lectures and panel discussions included:

  • A case study by Paramount’s Andrea Kalas
  • Kieron Webb discussed the BFI’s restoration of Hitchcock’s nine surviving silent films
  • Lee Kline discussed Criterion’s restoration process of the Apu Trilogy.

These workshops, classes, lectures and screenings represent a significant step towards raising awareness and teaching the best modern preservation practices in India, where there is limited access to hands-on experience and modern lab equipment.

This summer, TFF’s World Cinema Project provided support for NYU’s Moving Image Archiving and Preservation Program (MIAP) as they continued their ongoing Audiovisual Preservation Exchange (APEX), returning to Buenos Aires to work with the Museo del Cine. Led by MIAP students Lorena Ramírez-López and Allison Whalen, the group of 14 volunteered two weeks of their time to work alongside film archivists at the Museo. The team included NYU MIAP students, alumni, faculty, and staff, as well as other professional archivists from the United States and Latin America. The APEX group in Argentina helped to inspect, catalogue, and process material, working on three of the museum’s film collections. The trip concluded with a day-long colloquium, Media Archiving in Latin America, attended by more than 50 other archivists and scholars who came from across Argentina, Uruguay, and Bolivia.

TFF’s World Cinema Project continues to expand its educational initiatives, for more information and updates on this and the foundation’s other preservation, education, and screening programmes, visit www.film-foundation.org. 

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La Film Foundation, mémoire du cinéma

Thomas Sotinel

10/19/2015 12:00:00 AM

A Lyon, tout au long du Festival Lumière, qui s’est achevé le 18 octobre, les films semblaient la plupart du temps parfaits : dans Marius, Raimu et Pierre Fresnay arboraient des mines resplendissantes ; dans David Golder, de Julien Duvivier, tourné comme le précédent en 1931, la voix d’Harry Baur résonnait et gémissait comme s’il était dans la pièce. Les couleurs de La Momie, de l’Egyptien Shadi Abdel Salam, éblouissaient comme elles avaient ébloui le grand cinéaste britannique Michael Powell, à la sortie du film, en 1969.

Cette perfection ne va pas de soi, et le festival a drainé, outre ses dizaines de milliers de spectateurs, presque tout ce que la planète compte de professionnels qui se vouent à la préservation et à la diffusion du patrimoine cinématographique : directeurs de cinémathèque, archivistes, historiens, restaurateurs… Au premier rang desquels l’équipe de la Film Foundation, créée par Martin Scorsese en 1990. C’est la Film Foundation qui a restauré La Momie, tout comme Colonel Blimp, de Michael Powell (1943), ou Larmes de clown, du Suédois Victor Sjöstrom (1924). Le but n’étant pas de constituer un fonds autonome mais d’enrichir les cinémathèques du monde entier.

Margaret Bodde, l’une des proches collaboratrices de Martin Scorsese (elle a produit nombre de ses documentaires) supervise le travail de la fondation, dont le conseil d’administration est constitué de réalisateurs – contemporains et cadets du fondateur, George Lucas et Alexander Payne, Steven Spielberg et Wes Anderson…

L’irruption du numérique

Il y a un quart de siècle, il s’agissait de sauver les films américains de la dégradation des supports, film nitrate en voie de désintégration ou film couleur qui prenait des libertés avec la réalité. « Depuis, la plupart des studios ont intensifié leurs efforts de préservation, observe Margaret Bodde, mais leurs collections sont si massives qu’il leur est impossible de tout garder. » C’est le travail du fondateur et des administrateurs que de sélectionner les films qu’il faut secourir. « Marty [Martin Scorsese] fait preuve d’une intuition troublante quant aux dangers qui peuvent menacer un film, explique-t-elle, il nous dit : “Il faudrait voir où en est Trafic en haute mer” [de Michael Curtiz, avec John Garfield, 1950]et, de fait, lorsque nous contactons l’UCLA [l’université de Los Angeles], qui détient le matériel, ils nous disent que l’affaire est urgente. »

Le travail en direction des cinématographies d’Afrique, d’Asie ou d’Amérique latine est du ressort du World Film Project, désormais intégré à la fondation. A Bologne, où elle travaille avec le laboratoire l’Immagine Ritrovata, Cecilia Cenciarelli centralise les demandes de restauration venues du monde entier et voyage ensuite à travers le monde – sa collègue Margaret Bodde la décrit comme « la James Bond du patrimoine cinématographique » pour démêler les questions de droits d’auteur ou pour convaincre les autorités de l’intérêt du projet.

L’exercice est d’autant plus difficile que l’irruption du numérique ne cesse de remettre en cause les techniques et les buts mêmes de la préservation.« Pendant cent ans, les fondements technologiques du cinéma sont restés les mêmes, explique Margaret Bodde, depuis l’apparition du numérique, ils ont changé au moins dix fois. »

C’est pourquoi on peut trouver sur le site de la Film Foundation une page destinée aux cinéastes débutants qui leur rappelle que « ce n’est pas parce que votre film est sur YouTube qu’il est préservé » et qui leur donne quelques conseils élémentaires : toujours conserver les éléments dans des formats non compressés, les changer de support au moins tous les trois ans… Parce que c’est aujourd’hui que se font les programmes des festivals de patrimoine du siècle prochain.

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Diretor não quer só a cópia digital, diz Martin Scorsese

Guilherme Genestreti

9/29/2015 12:00:00 AM

O diretor Martin Scorsese, 72, será uma espécie de homenageado indireto da  39ª Mostra de Cinema de São Paulo, que começa em 22 de outubro. 

Mas não conte com retrospectiva de longas como "Taxi Driver", "Touro Indomável" ou "Os Bons Companheiros". O festival paulistano presta homenagem ao lado restaurador desse cineasta lendário, que em 1990 criou a associação The Film Foundation, entidade que preserva filmes antigos.

A Mostra exibe 24 das mais de 700 obras restauradas pela instituição, entre elas "Como Era Verde o Meu Vale" (1941), de John Ford, e "Rashomon" (1950), de Akira Kurosawa.

Em entrevista à Folha, por e-mail, Scorsese faz um balanço dos 25 anos da organização que capitaneia ao lado de nomes como Steven Spielberg, Woody Allen e Francis Ford Coppola. Para ele, a revolução que substituiu as cópias em película no cinema traz uma dúvida: será que filmes capturados digitalmente poderão ser projetados no futuro, como as versões em 35 mm?

O cineasta também comentou o convite que recebeu para desenhar o pôster da Mostra. Para o cartaz, usou um storyboard de seu próximo filme, "Silence", previsto para 2016, sobre jesuítas portugueses perseguidos no Japão do século 17. Questionado sobre detalhes desse longa e aspectos de sua carreira, o diretor se manteve em silêncio.

*

Folha - O que descreve o storyboard de "Silence" que você selecionou upara criar o cartaz Mostra de São Paulo?
Martin Scorsese - O storyboard descreve uma cena crucial no filme e eu pensei que os desenhos funcionariam bem para o pôster. Tive a honra de ser convidado para isso.

  Martin Scorsese/Divulgação  
Poster da 39ª Mostra de Cinema de Sao Paulo, com arte assinada pelo diretor Martin Scorsese // exclusivo Ilustrada Foto: Arte Martin Scorsese/Divulgacao ***DIREITOS RESERVADOS. NÃO PUBLICAR SEM AUTORIZAÇÃO DO DETENTOR DOS DIREITOS AUTORAIS E DE IMAGEM***
Poster da 39ª Mostra de Cinema de São Paulo, com arte assinada pelo diretor Martin Scorsese

Na sua opinião, a associação The Film Foundation foi capaz de realizar o seu propósito?
Há agora uma consciência disseminada sobre a importância do cinema e da preservação. E com a transição da película para o digital, há uma noção de que o filme é precioso.

Por quê?
Os cineastas não querem perder o filme como um meio e só ter a opção digital. Manter os filmes é absolutamente essencial na preservação deles. Sabemos que os filmes de mais de cem anos atrás ainda podem ser projetados. Seremos capazes de exibir um filme capturado digitalmente em 10 anos? Infelizmente não sabemos a resposta para essa pergunta. Ainda há muito trabalho a fazer para garantir que o trabalho criativo dos cineastas seja preservado para o futuro.

A Mostra planeja sessões especiais para exibir alguns desses filmes. Em sua opinião, qual é a importância de que novos públicos vejam esses clássicos na tela grande?
Gosto de pensar que não há algo coisa como filmes "antigos", mas filmes que alguns podem ainda não ter visto. Um filme é novo para uma plateia se eles nunca o viu antes. E a melhor maneira de vivenciar esse filme é pela forma como ele foi originalmente concebido para ser visto -na tela grande, com a melhor qualidade de imagem e compartilhado com o público. A missão da associação The Film Foundation é restaurar e preservar filmes –e já ajudou a salvar mais de 700 até agora. De igual importância é ter certeza de que esses filmes estão disponíveis para ser vistos pelo público. Todos os anos, centenas de exibições de filmes restaurados com financiamento da fundação são exibidos em locais em todo o mundo, em museus e festivais como esta apresentação emocionante em São Paulo.

Como é a escolha dos filmes que serão preservados?
A fundação ajuda a restaurar, em média, de 20 a 30 filmes por ano, trabalhando em parceria com arquivos de filmes de todo o mundo. Os projetos são propostos anualmente com base na necessidade mais urgente. Priorizar projetos é difícil, pois há muito mais do que podemos financiar. Ao decidir quais os filmes a restaurar, consideramos significado cultural e histórico, a condição física dos elementos e se eles são raros. Nós sempre tentamos trabalhar a partir dos negativos originais da câmera.

Você está envolvido na preservação de que filmes agora?
Atualmente, estamos trabalhando em vários projetos exclusivos, incluindo restaurar o corte original do diretor de "The Road Back" (1937), de James Whale, que tinha sido considerado um filme perdido por muitos; o documentário de quatro horas e meia "The Memory of Justice" (1976), de Marcel Ophüls "; e o drama mudo raramente visto "Rosita" (1923), de Ernst Lubitsch, estrelado por Mary Pickford. Estou pessoalmente envolvido em todas essas restaurações. Considero um privilégio ser capaz de ajudar a garantir que estes tesouros sejam restaurados e guardados para as gerações futuras.

O Brasil tem um filme restaurado pela fundação, "Limite" (1931), de Mário Peixoto. Por que decidiu preservar esse filme em particular?
"Limite" nunca foi lançado comercialmente e foi raramente visto no Brasil ou em qualquer outro lugar. Ao longo dos anos, alcançou uma espécie de status de lenda, especialmente por ter sido o único concluído pelo diretor Mário Peixoto, que tinha 21 anos quando o filme foi feito, em 1931. Tecnicamente inovador, de um expressionismo cheio de imaginação, profundamente poética ainda emocionalmente delicado, o filme é uma obra surpreendentemente madura e provocante, um feito verdadeiramente notável. Walter Salles tem sido um grande entusiasta deste filme e trabalhou durante anos em sua restauração, colaborando com Arquivo Mario Peixoto e seu curador, Saulo Pereira de Mello, bem como Carlos Magalhães e Patrícia de Filippi na Cinemateca Brasileira.

Há planos de restaurar outros brasileiros?
O Projeto Cinema Mundial [responsável pela restauração de títulos de todo o mundo], juntamente com Cineteca di Bologna e L'Immagine Ritrovata foi capaz de ajudar a garantir que esta obra-prima do cinema brasileiro ["Limite"] tivesse a preservação que merece. Esperamos ajudar mais filmes brasileiros.

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2015 AVANT-GARDE MASTERS GRANTS AWARDED

National Film Preservation Foundation

9/15/2015 12:00:00 AM
Twice a Man by Gregory Markopoulos is Among Seven Films Slated for Preservation

San Francisco, CA (September 15, 2015)—Works by Owen Land, Ken Jacobs, Fred Camper, and Slavko Vorkapich will be saved alongside Gregory Markopoulos’ Twice a Man through the 2015 Avant-Garde Masters Grants awarded by The Film Foundation and the National Film Preservation Foundation. All told, seven films will be preserved and made available through the 2015 grants.

Twice a Man will be saved through a grant to Temenos, an archive dedicated to the work of Gregory Markopoulos, which will partner with the Austrian Film Museum to complete preservation of this landmark work. “One of the touchstones of independent filmmaking Gregory Markopoulos’ Twice a Manis a fragmented re-imagining of Greek myth transposed to 1960s New York,” said Mark Webber, editor of Film as Film: The Collected Writings of Gregory J. Markopoulos (Visible Press, 2014). “This restoration of Twice a Man through the Avant-Garde Masters Grant program will ensure that the film will be available to be appreciated for generations to come.”

Among the titles green-lighted for preservation are The Doctor’s Dream (1978) by Ken Jacobs (SUNY Binghamton); Film in Which There Appear Sprocket Holes, Edge Lettering, Dirt Particles, Etc. (1966), Institutional Quality (1967), and A Film of Their 1973 Spring Tour Commissioned by Christian World Liberation Front of Berkeley, CA (1974) by Owen Land (Anthology Film Archives); Welcome to Come(1968) by Fred Camper (Northwest Chicago Film Society); and Moods of the Sea (1942) by Slavko Vorkapich (UCLA Film & Television Archive).

Now in its thirteenth year, Avant-Garde Masters is the pioneering program created by The Film Foundation and the NFPF that saves films significant to the development of the avant-garde in America. Funding was provided by the George Lucas Family Foundation. The grants have preserved works by 61 artists, including Kenneth Anger, Shirley Clarke, Bruce Conner, Joseph Cornell, Oskar Fischinger, Hollis Frampton, Ernie Gehr, George and Mike Kuchar, and Carolee Schneemann. The full roster of projects is available here.

The National Film Preservation Foundation is the nonprofit organization created by the U.S. Congress to help save America’s film heritage. Founded in 1996, the NFPF has supported film preservation in all 50 states, Puerto Rico, and the District of Columbia and has helped save more than 2,230 films and collections. The NFPF is the charitable affiliate of the National Film Preservation Board of the Library of Congress.

Created in 1990 by Martin Scorsese, The Film Foundation protects and preserves motion picture history—nearly 700 to date—and makes these films available to international festivals and institutions. The foundation's World Cinema Project restores, preserves and distributes neglected films from around the world. TFF teaches young people about film language and history through The Story of Movies, its innovative educational curriculum used by over 100,000 educators nationwide. Joining Scorsese on the board of directors are Woody Allen, Paul Thomas Anderson, Wes Anderson, Francis Ford Coppola, Clint Eastwood, Curtis Hanson, Peter Jackson, Ang Lee, George Lucas, Christopher Nolan, Alexander Payne, Robert Redford, and Steven Spielberg. The Film Foundation is aligned with the Directors Guild of America, a key partner whose president and secretary treasurer also serve on the foundation’s board.

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